慧远

  慧远于晋武帝太元六年(381年)奉道安之命,沿襄阳、荆州东下,来到庐山宣扬佛法,时年47岁。这里沟壑纵横,云雾缭绕,绿 树掩映,曲径通幽。眼前的一切在慧远心中形成了-个奇幻的境界。太元丸年,慧远在江州刺史桓伊的帮助下,就在庐山创造了东林寺, 自此一住三十余年,直到离开人世。在这漫长的岁月中,慧远讲学不辍,一直到晚年仍执经登座,僧徒无不肃然起敬。庐山锦绣谷、 石门涧等处都留有他的讲经台。

  慧远在东林寺结有白莲社,罗致中外"息心贞信"之士123 人,其中名声特别大的有18人,号称"社中十八高贤"。慧远以白莲社为基地,用其毕生精力倡导净土宗,著有《法性论》等经书15卷50本,因白莲社之故,净土宗又叫莲宗,成为我国佛教的重要 宗派之一。

  "咫尺愁风雨,匡庐不可登。只疑云雾窟,犹有六朝僧。这是唐代诗人钱珊的诗句,可以看得出追慕慧远的风迹,是历代名人登庐寻仙的一个重要原因。 清人潘来说过:"域中之山,自五岳外,匡庐最著名。……东林寺于山最古,远公于僧最高。东晋以前无言庐山者,白莲社盛开, 高贤胜流,时时萃止。庐山之胜,始闻天下,而山亦遂为释子所有, 迄于今梵宫禅字,弥满山谷,望东林皆鼻祖也。"这样看来,庐山得以闻名天下,是与慧远和东林寺密不可分的。

  慧远善诗会文,原有集十二卷,已散遗。今仅存《庐山东林杂诗》、《庐山记》等。慧远题咏庐山的诗,是现存有关庐山的诗篇中最早的作品。其中,有一首五言诗《游庐山》为历代文人所推崇。全诗是这样的:

崇岩吐清气,幽岫栖神迹。
希声奏群籁,响出山溜滴。
有客独冥游,径然忘所适。
挥手抚云门,灵关安足辟。
流心叩玄扃,感至理弗隔。
熟是腾飞霄,不奋冲天翮。
妙同趣自均,一悟超三益。


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